James Blake sa vracia k víťaznej štvorhre na ITF podujatí s hodnotou 15 000 $ – ale „na turné ma určite neuvidíte“

43-ročný hráč sa spojil s tínedžerom Hudsonom Riverom zo Stanfordu a postúpil do štvrťfinále Rancho Santa Fe Pro Open.



Druhé podanie : James Blake hovorí o svojom návrate na profesionálne turné

Desať rokov po tom, čo naposledy okúsil profesionálny tenis – ako hráč – sa James Blake vrátil do preplneného prostredia turnajových súťaží.

Teraz si už nikto nezamieňa Rancho Santa Fe Pro Open, podujatie ITF v hodnote 15 000 dolárov na USTA Southern California’s SoCal Pro Series, s Grand Slamami, olympijskými hrami alebo Davis Cupom, no Blakeov návrat je napriek tomu pozoruhodný. Po odstúpení na US Open v roku 2013 s 366 víťazstvami vo dvojhre a 10 titulmi na okruhu ATP zostal Američan blízko tenisu, analyzoval tento šport pre Tennis Channel a ESPN a od roku 2018 viedol Miami Open ako jeho turnajový riaditeľ.



Ale okrem exhibícií tu a tam, Blake počas tohto desaťročia veľa tenisu nehral. Výnimkou je vždy, keď sa stretne s Hudsonom Riverom, 19-ročným Kalifornčanom, ktorý žije neďaleko a túto jeseň bude hrať za Stanfordskú univerzitu.

'Úprimne, je to pre mňa momentálne najzábavnejšia časť tenisu, hrať s ním,' povedal Blake minulý týždeň Druhé podanie , ktorý sa vysiela na T2 a na TennisChannel.com. 'Vidieť zlepšenie jeho hry za posledných pár rokov je naozaj úžasné. Vynaložil veľa tvrdej práce - s oveľa viac ľuďmi než len so mnou.'

James Blake získal počas svojho turné sedem titulov ATP vo štvorhre.



bodovanie v tenise vo štvorhre

V roku 2022 Rivera hral na Rancho Santa Fe Open, ktoré sa konalo v jeho rodnom meste a neďaleko Blakeovho domova v Solana Beach. Blake sledoval, ako jeho žiak získal svoj prvý bod ATP. Potom dostal nápad.

'Sedím tam a pozerám sa a hovorím si, prečo sme sa len nehrali?' povedal Blake. 'Mohli sme hrať nejakú štvorhru.'

Rýchly posun o rok dopredu a presne to sa stalo.



Oplatilo sa čakať. Pred asi 300 divákmi vytlačil tím Blake a Rivera tretie nasadené duo Trey Hilderbrand a Noah Schachter (najlepší tím Texas A&M vo štvorhre) 6-4, 1-6, 10-7 (v treťom sete tajbrejk).

'Má všetko,' povedal Rivera o svojom 43-ročnom partnerovi vo štvorhre. 'Je to šialené. Teraz už viem, aká je jeho úroveň, pretože keď so mnou trénuje, nehrá na takú úroveň.'

Hudson Rivera pravidelne trénuje s Blakeom. 'Teraz už viem, aká je jeho úroveň, pretože keď so mnou trénuje, nehrá na takú úroveň,' hovorí Rivera.

Blake a Rivera sa vo štvrtkovom štvrťfinále stretnú s Jackom Anthropom a Bryceom Nakashimom (mladším bratom Brandona Nakashimu). Ale bez ohľadu na to, ako pôjde zvyšok tohto týždňa, nepomýšľajte na skvelý návrat Blakea.

'Určite ma na turné neuvidíte,' povedal Blake svojmu kolegovi zo štvorhry Nickovi Monroeovi Druhé podanie .